La opción de los 22 equipos de dibujos animados para el regreso de la NBA

El Board of Governors, órgano que agrupa a los dueños de las franquicias de la NBA, ha decidido cuál va a ser el formato elegido para jugar lo que resta de temporada en la liga de baloncesto profesional estadounidense.

La pandemia del COVID-19 cogíó a la NBA en un estado avanzado de la competición, como a muchas otras ligas en el deporte mundial. La particularidad de varias de las ligas profesionales de Estados Unidos es que su calendario no está dividido en jornadas independientes.

En el momento de decretar la suspensión de partidos en la NBA, algunos equipos llevaban más partidos jugados que otros. Unos cuantos habían obtenido la clasificación matemática para los playoffs, a los que habitualmente acceden 16 de los 30 equipos de la liga, y otros habían perdido cualquier opción a ser incluidos en la fase de eliminatorias.

Esta particularidad obliga a los jugadores, a los dueños de los equipos y a la dirección de la NBA, personificada por el comisionado Adam Silver, a improvisar un formato que resulte lo más justo posible, a la par que atractivo para la audiencia y seguro para los protagonistas.

El comisionado, tras depurar consultas con varias de las partes, trasladó a los propietarios una encuesta que contiene cuatro planes distintos para la reanudación de la competición, entre los que se elegirá uno que servirá de guía para armar el calendario que se desarrollará en la sede única de Orlando, Florida, a partir del 31 de julio, según avanza la ESPN.

Las cuatro opciones eran las siguientes:

1. Reanudación de la competición con 30 equipos y el calendario original, quizá reducido a 72 partidos. El equipo que más partidos había disputado antes de la pandemia es Atlanta, con 67.

2. Paso directo a los playoffs, disputados por los 16 equipos que actualmente ocupan los ocho primeros puestos de cada conferencia.

3. Formato de clasificación por grupos al estilo de la fase inicial de un Mundial de fútbol o de las rondas previas de las competiciones por equipos de los Juegos Olímpicos, con 20 equipos divididos en cuatro grupos de cinco.

4. Invitación a los 22 equipos con posibilidades matemáticas de clasificación, con posibilidad de programar partidos de preparación que igualen los récords de la regular season y/o un torneo previo para la adjudicación de la octava plaza de playoffs.

Las soluciones más sencillas y directas parecen descartadas. La Liga y las franquicias podrían estar abiertos a esta posibilidad, pero se ve como la opción más injusta. No es del agrado de los jugadores, que prefieren un rodaje previo antes de meterse de lleno en la exigente dinámica de los partidos de playoffs.

Finalmente se decidieron por un formato de 22 equipos. Esto permite la disputa de partidos de rodaje y aseguran que todos los equipos involucrados partan con oportunidades de jugar los playoffs y pongan su mejor equipo en cancha, con un alto espíritu competitivo. Además, parece que la NBA quiere que Zion Williamson, número 1 del draft de 2019 y llamado a tomar el testigo de Lebron James, esté en Orlando a toda costa.

La posibilidad de escenificar una competición cerrada con una fase previa de grupos cautivó la imaginación de muchos periodistas y aficionados durante las primeras discusiones. Aún así, el tiempo ha enfriado los ánimos y la opción que ha cogido más fuerza en las últimas horas es la de liga regular y torneo previo para ganar plaza en los playoffs entre 22 equipos.

En principio, se pondrá en discusión la octava plaza de playoffs, la que se enfrenta a los campeones de conferencia en la primera ronda.

Primero habrá que decidirla forma en que se decidirá el orden de las plazas, si se respeta la clasificación actual y se juega un torneo de clasificación de manera independiente, o si habrá partidos previos entre todos los equipos invitados y luego se hace competir a los ocho últimos por esa última plaza de cada conferencia.

La elección de las franquicias se hará en base a una estadística histórica, que dice que ningún equipo a más de cinco partidos de distancia de la octava plaza a estas alturas de la liga consiguió remontar y meterse en playoffs. Por tanto, los equipos invitados a Orlando para completar los cuadros sean todos de la conferencia oeste, con la única posible excepción de los Washington Wizards, que están a 5,5 partidos de los Orlando Magic en el este.

Lista de equipos confirmados para cualquier opción, los ocho primeros de cada conferencia.

Oste:
-Los Angeles Lakers.
-Los Angeles Clippers.
-Denver Nuggets.
-Utah Jazz.
-OKC Thunder.
-Houston Rockets.
-Dallas Mavericks.
-Memphis Grizzlies.

Este:
-Milwaukee Bucks.
-Toronto Raptors.
-Boston Celtics.
-Miami Heat.
-Indiana Pacers.
-Philadelphia 76ers.
-Brooklyn Nets.
-Orlando Magic.

Franquicias invitadas a completar un formato de 20 equipos:
-Sacramento Kings.
-San Antonio Spurs.
-New Orleans Pelicans.
-Portland Trail Blazers.

Franquicias que completarían un posible grupo de 22 equipos:
-Phoenix Suns.
-Washington Wizards.

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